24 december – Doudna & Oganessian

De laatste dag van de scheikunde-tijdlijn van dit jaar kijkt naar het huidige decennium. De eerste wetenschapper die de revue passeert, is Jennifer Anne Doudna, een biochemicus die mede aan de wieg stond van de CRISPR/Cas9-bewerkingstool voor genen.

Ook wordt Yuri Tsolakovich Oganessian genoemd, de tweede persoon ooit die een element naar zich vernoemd kreeg terwijl hij nog leefde. Hij ontwikkelde de technieken waardoor superzware elementen ontdekt konden worden en hij was betrokken bij een aantal van hun ontdekkingen.

Ik hoop dat jullie allemaal genoten hebben van de scheikunde-tijdlijn van dit jaar. Bedankt voor het volgen en hopelijk tot volgend jaar!

(Bron afbeelding: Compound Interest / Andy Brunning)

23 december – Yonath, Geim & Gai

Dag 23 van de scheikunde-tijdlijn begint met Ada Yonath, een Nobelprijswinnende onderzoeker van de structuur van het ribosoom. In haar onderzoeken ontwikkelde ze een nieuwe kristallografietechniek en bepaalde ze ook de werking van verschillende antibiotica.

Sir Andre Konstantin Geim ontdekte grafeen met Sir Konstantin Sergeevich Novoselov in 2004. Ze deden hun ontdekking door lagen van grafiet met plakband af te pellen en ze wonnen later een Nobelprijs voor Natuurkunde voor hun werk. Grafeen heeft een aantal potentiële toepassingen.

Dame Pratibha Laxman Gai ontwikkelde een microscoop waarmee reacties op atomaire schaal kunnen worden bekeken. Ze koos ervoor om haar creatie niet te patenteren, zodat deze volledig door andere onderzoekers kon worden gebruikt.

(Bron afbeelding: Compound Interest / Andy Brunning)

22 december – Iijima, Arnold & Barton

Dag 22 van de scheikunde-tijdlijn belicht allereerst de ontdekker van een ander allotroop van koolstof: Sumio Iijima is een natuurkundige die koolstofnanobuisjes ontdekte. Ze zijn sindsdien in een aantal toepassingen gebruikt, waarbij verdere mogelijkheden worden onderzocht.

Frances Hamilton Arnold is een biochemicus die ‘gerichte evolutie’ gebruikt om enzymen voor een verscheidenheid aan processen te optimaliseren. Ze deelde in 2018 de Nobelprijs voor de Scheikunde voor haar werk.

Jacqueline Barton werkte aan het elektronentransport in DNA. Haar werk heeft potentiële toepassingen in de diagnose en behandeling van ziekten. In 2015 kreeg ze de hoogste onderscheiding van de American Chemical Society, de Priestley-medaille, voor haar werk.

(Bron afbeelding: Compound Interest / Andy Brunning)

21 december – Goodenough, Tu & Kroto

Dag 21 van de scheikunde-tijdlijn begint met John Bannister Goodenough, wiens werk leidde tot de moderne lithium-ionbatterijen die onze telefoons, laptops en andere elektronische apparaten voeden.

Youyou Tu ontwikkelde een medicijn tegen malaria dat miljoenen levens in ontwikkelingslanden heeft gered. Ze won een Nobelprijs voor Fysiologie of Geneeskunde voor haar werk in 2015.

Sir Harold Walter Kroto, beter bekend als Harry Kroto, ontdekte buckminsterfullereen in 1985. Hij en zijn collega’s waarmee hij het ontdekte, wonnen in 1996 de Nobelprijs voor de Scheikunde.

(Bron afbeelding: Compound Interest / Andy Brunning)

20 december – Molina, Elion & Askins

Dag 20 van de scheikunde-tijdlijn begint met Mario José Molina, een Mexicaanse chemicus die heeft bijgedragen aan de ontdekking dat CFK’s de ozonlaag aan het aantasten waren. Dit leidde tot regelgeving tegen CFK-gebruik en recente studies hebben aangetoond dat de ozonlaag zich in zekere mate heeft hersteld.

Gertrude Belle Elion hielp bij de ontwikkeling van het eerste succesvolle antivirale medicijn en vond een aantal andere geneesmiddelen uit voor verschillende ziekten en aandoeningen. Ze ontving gedeeld de Nobelprijs voor Fysiologie of Geneeskunde voor haar werk.

Barbara Askins werkte voor NASA en bedacht een proces dat het mogelijk maakte om onderbelichte negatieven te verbeteren. De techniek hielp bij het verbeteren van foto’s van de ruimte en ook van medische röntgenfoto’s.

(Bron afbeelding: Compound Interest / Andy Brunning)

19 december – Kwolek & Woodward

Dag 19 van de scheikunde-tijdlijn belicht Stephanie Louise Kwolek, de polymeerchemicus die het supersterke materiaal Kevlar ontdekte, dat wordt gebruikt in kogelvrije vesten. Ze ontwikkelde ook de “Nylon Rope Trick”, een populaire demonstratie op scholen.

Ook wordt Robert Burns Woodward vandaag belicht, een winnaar van de Nobelprijs die wordt beschouwd als een van de toonaangevende organische chemici van de 20e eeuw. Hij was buitengewoon succesvol in het synthetiseren van ingewikkelde natuurlijke producten en ontwikkelde regels om de stereochemie van de producten van bepaalde reacties te bepalen.

(Bron afbeelding: Compound Interest / Andy Brunning)

18 december – Franklin, Flanigen & Cohn

Dag 18 van de scheikunde-tijdlijn begint met Rosalind Elsie Franklin, beroemd om haar bijdragen aan het bepalen van de structuur van DNA. Ze heeft een Nobelprijs gemist omdat de prijzen niet postuum worden toegekend. Naast dit werk won het werk dat ze begon aan virussen en de kristalstructuren van eiwit-nucleïnezuren ook een Nobelprijs na haar dood.

Edith Marie Flanigen creëerde ‘moleculaire zeven’, structuren met poriën van molecuulgrootte die kunnen worden gebruikt om complexe mengsels te scheiden. Ze worden nu gebruikt voor een reeks toepassingen, waaronder het raffineren van ruwe olie.

Mildred Cohn overwon geslachtelijke en religieuze vooroordelen om de reacties die plaatsvinden in ons lichaam te bestuderen, door een aantal methoden in het proces te verfijnen en te ontwikkelen. Tijdens haar carrière werkte ze met vier Nobelprijswinnaars.

(Bron afbeelding: Compound Interest / Andy Brunning)

17 december – Seaborg, Chatterjee & Hodgkin

Dag 17 van de scheikunde-tijdlijn begint met Glenn Theodore Seaborg, die betrokken was bij de ontdekking van tien elementen. Hij was ook de enige persoon die een element (seaborgium) naar hem vernoemd kreeg terwijl hij nog leefde, totdat oganesson in 2017 naar Yuri Oganessian werd vernoemd.

Asima Chatterjee was de eerste Indiase vrouw die een doctoraat behaalde in welke wetenschap dan ook, toen ze in 1944 haar doctoraat in de chemie ontving. Ze onderzocht tijdens haar carrière de organische verbindingen die geproduceerd worden door planten die afkomstig zijn uit India en ontdekte verschillende medische toepassingen voor hen.

Dorothy Mary Crowfoot Hodgkin was een pionier in het gebruik van röntgenkristallografie om de structuur van complexe moleculen te bepalen. Uiteindelijk gebruikte ze het om de structuur van het eiwit insuline te bepalen en kreeg ze de Nobelprijs voor de Scheikunde voor de opheldering van de structuur van vitamine B12. Ze is nog steeds de enige Britse vrouw die een Nobelprijs heeft gewonnen in welk wetenschappelijk gebied dan ook. Onlangs is er een campagne geweest om haar te laten afbeelden op de nieuwe £50-bankbiljetten in het Verenigd Koninkrijk.

(Bron afbeelding: Compound Interest / Andy Brunning)