Wat kunnen we verwachten van storm Ciara?

Het gaat vandaag stormen in Nederland, met zware windstoten tot wel 130 kilometer per uur. Vanaf de middag heeft het KNMI code oranje afgekondigd vanwege gevaarlijk of extreem weer. Maar wat kunnen we verwachten van storm Ciara?

Het hele land krijgt vanaf vanmiddag en vanavond te maken met code oranje vanwege storm Ciara. Die waarschuwing is niet overal tegelijk van kracht: eerst geldt code oranje voor het noorden en westen van het land, daarna ook voor de rest van het land.

Vanwege de verwachte zware windstoten zijn sportwedstrijden en evenementen afgelast. In de ochtend kan het al hard gaan waaien, met windstoten tot 100 kilometer per uur. In de loop van de middag neemt de wind verder toe, met zeer zware windstoten tot ongeveer 130 kilometer per uur en we moeten dan ook rekening houden met omwaaiende bomen en schade aan huizen. Het gaat ook flink regenen, met kans op onweer en hagel.

Eerste Nederlandse storm met naam

Ciara is de eerste storm die in Nederland een naam krijgt. Het KNMI sloot zich vorig jaar in september aan bij het Europese alarmsysteem dat die naamgeving regelt, maar de twee stormen die daarna actief waren – Atiya en Brendan – hebben Nederland nooit bereikt.

Een storm krijgt een naam als het KNMI er code oranje of rood voor heeft afgegeven. Uit onderzoek blijkt dat mensen door zo’n naam sneller onthouden wat er gaande is. Meer informatie over de naamgeving van stormen, vind je HIER.

Hoe spreek je de naam Ciara nou uit?

Niet op z’n Hollands als “Kie-jara”, en ook niet als “Shierra”. Het is een Ierse naam, dus je spreekt ‘m uit als “Keera”. Zoals in “keren”, aldus een woordvoerder van het KNMI.

Nederland heeft samen met het Verenigd Koninkrijk en Ierland een alfabet van (toekomstige) stormnamen opgesteld. Elk land mocht een aantal namen bedenken. Uit de Nederlandse koker kwamen onder meer Gerda en Piet, en de Ieren kwamen dus met Ciara. 

Ook de Belgen en Fransen reppen van storm Ciara. De Duitsers daarentegen trekken hun eigen plan: daar kun je bieden op een stormnaam. Wie het meest betaalt, bepaalt: bij onze oosterburen heet Ciara ineens Sabine.

(Bron afbeelding: Weerplaza.nl)

De chemie van gekleurde herfstbladeren

Ondanks de uitzonderlijk warme oktoberdagen, doemt de herfst al wel op aan de horizon. De bladeren van sommige bomen zijn namelijk al begonnen aan de overgang naar hun levendige herfstkleuren. Hoewel deze verandering eenvoudig lijkt, zijn de vele levendige kleuren het resultaat van een reeks chemische verbindingen, maar welke? Lees verder “De chemie van gekleurde herfstbladeren”

Wat is sneeuw?

Vandaag was het eindelijk zover, het heeft in bijna het gehele land gesneeuwd. En het bleef op veel plekken nog liggen ook, totdat de regenbuien van het witte landschap een natte kliederboel maakten. Maar wat is sneeuw eigenlijk?

Sneeuw is een vorm van neerslag die bestaat uit ijskristallen. In Nederland en België valt gemiddeld op ongeveer 30 dagen per jaar sneeuw, maar er gaan ook jaren voorbij zonder noemenswaardige sneeuwval. Bij temperaturen onder het vriespunt vormt sneeuw zich wanneer waterdamp tot ijskristallen verrijpt. Deze faseovergang vindt vooral plaats tussen -5 °C en -20 °C en optimaal bij een temperatuur rond -12 °C. Bij deze waarde is het verschil in de dampdruk ten opzichte van water en ijs het grootst en gaan watermoleculen van onderkoelde waterdruppels naar vrieskernen. Deze vrieskernen dienen als een soort katalysator en brengen de bevriezing versneld op gang. Door onderlinge botsingen en op weg naar beneden vormen deze ijsdeeltjes geleidelijk aan sneeuwkristallen. Deze kunnen allerlei vormen hebben, maar ze zijn altijd zespuntig (hexagonaal), zoals ook te zien is op de foto.

Wanneer het waait, klitten de sneeuwkristallen, vaak in de vorm van sterren, op hun weg naar de aarde samen en vormen een vlok. Zo’n vlok bestaat uit wat ijs en heel veel lucht tussen de ijsnaaldjes, zoals bijvoorbeeld een kussen vol veren met lucht ertussen. Vlokken zijn onregelmatig, klein of groot, maar wanneer het windstil is, dwarrelen ze één voor één naar beneden. Vlokken vormen zich voornamelijk in voldoende vochtige lucht die niet al te koud is. Bij vrij lage temperaturen in drogere lucht vallen dikwijls losse sneeuwkristallen. In de poolstreken komt dit vaak voor.

(Bron afbeelding: Pixabay)